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【微科普·虫说】我们身边的大黑蚂蚁

蚂蚁是人们日常生活中最常见的昆虫之一,它们凭借协同帮助和团结作战等特点,俨然成为昆虫界中的“扛把子”。也许是因为数量众多,也许是因为攻击力爆表,很多人厌恶蚂蚁,甚至发明了蚂蚁药用来专门对付它们。有些蚂蚁的确讨厌,它们偷东西、污染食物、甚至还会蜇人,让人产生严重的过敏反应。但是今天我们为大家介绍的,则是一种温和甚至可以用可爱来形容的蚂蚁,那就是日本弓背蚁 Camponotus japonicus 。
日本弓背蚁的生态标本 崔世辰制作/摄
大部分人对于蚂蚁的分类可能只局限在两个维度:第一个是颜色分,无非就是黑蚂蚁和红蚂蚁,可能人家只是土色系蚂蚁,却也一并归入到了红蚂蚁一类。第二个是大小分,当然就是大蚂蚁和小蚂蚁了。今天为大家介绍的日本弓背蚁按照上述分类系统,应该归为——大黑蚂蚁。日本弓背蚁的确可以算是“大黑蚂蚁” 崔世辰摄日本弓背蚁应当是北京地区最为常见的大黑蚂蚁之一。它们隶属于弓背蚁属,这个家族的特点是胸部的背面整合成一光滑的弧面,很像一张弓,故名弓背蚁。
弓背蚁的胸部背面很像一张弓 崔世辰摄
弓背蚁所在的蚁亚科成员,并不像猛蚁亚科和切叶蚁亚科成员一样具有蛰针,所以它们不能带给你又疼又痒的大红包。但是这不代表它们不咬你,特别是特化的大型工蚁,虽然不能让你的手指见红,却也可以让你体验一下针扎的刺激。其实,它们胆子小的不行,安全起见我们还是尽量少去侵扰它吧。日本弓背蚁的大型工蚁 崔世辰摄日本弓背蚁虽然没有兵蚁的品级,但是它们出现了大型化的工蚁。要说大型化的工蚁和兵蚁有什么区别?那就是它们除了负责兵蚁的战斗任务外,还要干其他内外勤工作。老实说还是挺辛苦的一个职位呢!
俗话说,身大力不亏!所以很多人可能会觉得,日本弓背蚁在蚁界应该也是个混世魔王的头衔。可惜在蚂蚁的世界中,并不以个头论战斗力,而是靠数量。所以我们经常看到小蚂蚁吊打大蚂蚁,就是因为人家“蚁头”多啊!
被小蚂蚁吊打的弓背蚁 崔世辰摄
好在日本弓背蚁还有个秘密杀手锏——蚁酸!在蚂蚁大混战时,喷射蚁酸可谓一招制敌。但是蚁酸在腐蚀敌人的呼吸系统同时,也会误伤自己。况且蚁酸的数量有限,如果敌人数量过多,还是采取退守的策略为妙。林蚁喷射蚁酸,弓背蚁也可以 图片来自网络蚁界一直以敢死队、勇猛无畏著称。但是蚂蚁们也不能天天不要命的外出干仗,于是日本弓背蚁在同族类中,演化出了一种十分有趣的竞争方式——角力。大型工蚁在边境区域进行巡逻时,如果遇到另一窝日本弓背蚁的大型工蚁,会用触角相互试探,然后用两个腭顶在一起。但是它们并不会使用蚁酸,也不会抱着对方咬,而是使劲将对方推开。被推着后退的一方转头就跑,胜利方也不追击,让对方跑开,争议地带归胜利方占有,这样冲突就解决了。没有损失一兵一足,用体育的方式来解决政治,也未尝不是一种人类期望的方式。
其实日本弓背蚁还有很多有趣的行为特点,有时间带上相机,走进大自然,好好观察一下、在放松的同时,还有不一样的收获。如果有条件有精力,养上一窝当宠物也是一种不错的选择哦。马上就春暖花开啦!各种各样的昆虫也即将接踵而来!让我们继续一起在野外探索各类生灵吧!
“地球记忆工作室”创建于2014年7月。秉承“延续地球记忆,保护自然环境”的理念,与国内多家博物馆、学校及企业广泛开展自然博物教育。着重培养青少年对自然的兴趣,启迪科学智慧。工作室常年系统收集各类标本万余件;以及几万幅动植物生态图片服务于典藏研究及教学活动。

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